I looked up because of the laughter, and kept looking because of the girls

The Girls
av Emma Cline

Karin Wåhlberg The Girls av Emma Cline
 
The Girls quote 3

Jag hade redan packat med mig tre böcker när vi åkte till Frankrike, men så skulle Karin in på Pocket Shop på Arlanda och solidariskt följde jag med (ahem). Bekände min last: att köpa böcker jag fastnar för oavsett om jag är i behov av något att läsa eller ej, helst genast. Har noll disciplin. Nåväl, min packning till trots köpte jag ju obviously med mig boken ovan.

När jag började läsa visste jag ingenting om författaren, de historiska händelser boken tangerar eller hypen som tydligen funnits kring den sedan länge (debuterande 25-åringen med en $2m book deal och filmrättigheterna sålda två år innan boken ens kommit ut), vilket jag kan uppskatta såhär i efterhand (nu efteråt har jag ju supergooglat pga ville förlänga bokupplevelsen).

Hade liksom inga förväntningar bortom baksidesbeskrivningen och lovorden av personer som kändes rimliga (typ att Lena Dunham prisat hur kvinnor och deras vänskap porträtteras i den).

The Girls quote 2

Boken kretsar kring händelserna som utspelar sig en sommar i norra Kalifornien i slutet av 60-talet, då fjortonåriga Evies väg korsar Suzannes. Suzanne har en nästintill utomjordisk aura kring sig, exotisk och otämjd (“likt en kunglighet i exil”), och blir genast föremål för den uttråkade, ensamma Evies fascinationStegvis dras Evie in i Suzannes tillvaro, vilken präglas av en karismatisk äldre man och den (soon-to-be ökända) kult han leder på en ranch utanför staden.

Ranchen är kuslig och nedgången, men i Evies ögon är det en spännande och frigörande plats och hon vill inget hellre än att till fullo accepteras in i gruppen. Desto mer tid hon tillbringar ifrån sin distraherade mammas dejtande och sina vardagliga rutiner, och i takt med att hennes besatthet av Suzanne intensifieras, desto längre bort flyter hon från ställningstaganden kring rätt och fel.

The Girls quote 4

Boken växlar mellan en vuxen nutids-Evie som lever i efterdyningarna av det som hände den där sommaren, och fjortonåriga Evie år 1969.

Redan från början står det klart att sommaren kommer att sluta mörkt. Lite likt i The Secret History (Donna Tartt) så är det inte heller inträffandet av det drastiskas varande eller icke varande som är i fokus, utan snarare personerna och relationerna kring det hela.

The Girls quote 7

Bokens händelser är tydligen löst baserade på “Mansonfamiljen”, en grupp som leddes av Charles Manson vid ungefär samma tidpunkt. Kopplingen var ingen jag var medveten om innan och jag visste inte så mycket om Manson bortom namnigenkänning, så jag läste inte heller boken med några “historiska glasögon” på mig.

The Girls quote 5

En recensent påpekar det att Manson-flickorna i redogörelse efter redogörelse porträtterats som passiva (eller bara hjärntvättade) aktörer som springer till eller från män med makt, och menar på att Cline är den första författare som faktiskt utforskar möjligheten att kvinnorna som följde Manson var lika dragna till och drivna av varandra som de var av “den vildögda döds-glada skäggisen”. Och en av de saker jag uppskattar är nog just att bokens Manson, Russell Hadrick, trots sin central roll inte är den som är huvudsakligt föremål för berättandet.

The Girls quote 1
Vad det resulterar i är å ena sidan en psykologisk roman som utforskar händelsernas eskalering och hur gränser suddas ut, normalitet förflyttas. Men det handlar lika mycket om flickornas relationer med varandra och med omvärlden. Om att växa upp som kvinna, om förtryck, ilska, övergivenhet och sorg. Om tonåringens varande mellan barn och vuxen, dess ofrånkomliga ensamhet (utsatthet).

Evie dras till de andra flickorna till stor del för att de förkastar omvärldens premisser, dess obarmhärtiga granskande.

The Girls quote 10

Boken får 4 av 5 av mig. Cline hade kunnat gräva djupare i och utveckla vissa bitar, och avrundningen kändes för mig lite väl *sammanfattningsvis* och berättande. Jag hade inte motsatt mig kanske 50 sidor till och lite mer uppföljning. Eller så är det jag som bara rent själviskt vill ha mer. Men överlag: <3

The Girls quote 8

Boken kom ut för någon månad sen så tror bara den går att hitta på engelska än så länge, men i övrigt kan jag inte annat än rekommendera omedelbar läsning.

The Girls quote 9

För övrigt känns det som om alla duktiga bloggare tar semester nu och drar ned på skrivandet. Själv känner jag att jag, i och med att jag har semester, faktiskt hinner med detta nu och kanske kan komma in i någon slags bloggrutin igen. Men sola på ni, så kanske jag kan få upp något slags vana som håller också i höst :)))

Ni som inte har övergett internet helt till förmån för stranden: jag vet att jag lovat bli bättre på att ge boktips, så here ↑ goes. Lämna gärna en tumme upp eller tumme ner för formatet/omfattningen. Det blir säkert en del naturlig variation beroende på vilken bok det handlar, om men vill ni överlag ha kortare/längre/ytligare/djupare/mer eller mindre citat än detta osv? Alla kanske inte älskar citat lika villkorslöst som jag. Tyck å tänk så blir jag glad. Puss!

 

I read for pleasure and that is the moment I learn the most

Här kommer två böcker jag läst och gillat på sistone.

All The Light We Cannot See – Anthony Doerr

All The Light We Cannot See - Anthony Doerr, Karin Wåhlberg

Den här boken handlar om Marie-Laure och Werner, vars historier berättas växelvis med andra världskriget och legenden om en förbannad diamant som backdrop. Marie-Laure är blind och växer upp med sin pappa i Paris. Pappan jobbar som låssmed på Naturhistoriska museet och Marie-Laure tillbringar mesta delen av sin tid där med honom. De två tar sig an livet tillsammans. Hon är nyfiken, envis och kapabel. Han bygger miniatyrmodeller åt henne av deras hemkvarter, förser henne med äventyrsböcker i punktskrift och lär henne att klara av sin omvärld trots sina begränsningar.

All The Light We Cannot See - Anthony Doerr, Karin Wåhlberg

Werner är föräldralös och växer upp i en gruvby i Tyskland, på ett barnhem, tillsammans med sin lillasyster. De har skrala framtidsutsikter, men när Werner hittar en radio och reparerar den öppnas ett fönster till en större värld. Genom sin fallenhet för teknik och matematik samt sina färdigheter med radioapparater dras han in i Hitlerjugend, och slipper därigenom gå en dyster karriär i gruvorna till mötes. Den nya vägen kantas dock av ett annat slags mörker och moraliska tvivel. Hur mycket makt har man egentligen över sitt eget liv?

När nazisterna tar över Paris tvingas Marie-Laure och hennes pappa fly. Tryggheten slås undan och Marie-Laures och Werners öden närmar sig sakteligen varandra.

All The Light We Cannot See - Anthony Doerr, Karin Wåhlberg
All The Light We Cannot See - Anthony Doerr, Karin Wåhlberg

Tyckte så oerhört mycket om denna bok. Den påminner mig lite om The Shadow of the Wind av Carlos Ruiz Zafón. Inte i handlingen kanske (eller alls), men det är något i den underliggande mystiken och legendens prägel som känns igen. Och kanske påminner relationen mellan Marie-Laure och hennes pappa mig om den mellan Daniel och hans far, i Zafóns bok.

All The Light We Cannot See - Anthony Doerr, Karin Wåhlberg

Det är så mycket som är sorgligt i den, dock.

All The Light We Cannot See - Anthony Doerr, Karin Wåhlberg

Det tog mig en liten stund att verkligen komma in i boken, kanske eftersom den växlar ganska hastigt mellan två olika personer och hoppar lite i tiden, speciellt i början då en inte hunnit greppa kontexten. Men sen låg jag ju vaken till 4 på natten och läste de sista 300 sidorna i ett svep. Så jag låter det faktumet tala för sig själv.

All The Light We Cannot See - Anthony Doerr, Karin Wåhlberg

An Experiment in Love – Hilary Mantel

An Experiment in Love - Hilary Mantel, Karin Wåhlberg

Införskaffade denna för att jag hört så mycket gott om Mantel (hennes Wolf Hall är nästa bok på min läslista, den ska tydligen vara megabra) och eftersom beskrivningen av boken lät intressant. Den utspelar sig i huvudsak i 70-talets London och handlar om Carmel McBain. Eller, om Carmel, Julianne och Karina som, utan att någonsin riktigt förstå varandra eller för den delen riktigt bli vänner, kastas samman. Sin titel till trots handlar boken inte så mycket om just kärlek – mer kanske om att ta sig an livet utifrån de förutsättningar en serverats.

An Experiment in Love - Hilary Mantel, Karin Wåhlberg

Hilary Mantel’s seventh novel examines the pressures on women during the 1960s to excel–but not be too successful–in England’s complex hierarchy of class and status. […] Though this is Carmel’s story, it reflects on a generation of girls desiring the power of men, but fearful of abandoning what is expected and proper. (Goodreads)

An Experiment in Love - Hilary Mantel, Karin Wåhlberg
An Experiment in Love - Hilary Mantel, Karin Wåhlberg

Efter att jag läst ut boken kände jag mig lite paff. Var h ö g s t oförberedd på slutet, som kom väldigt hastigt, efter att berättelsen i övrigt byggts upp ganska långsamt och metodiskt. Lite: jaha? Vilket jag förstått är en reaktion som delas av många andra som läst (men likväl hyllat) boken. I övrigt föll dock boken i god jord, sitt något chockerande slut till trots. Den påminde mig en smula om A Summer Bird-Cage av Margaret Drabble, vilket ju är en högst fördelaktig jämförelse. Kanske är det eran, staden, att vara tjugo-nånting, akademin och vilsenheten som föranleder parallellen.

An Experiment in Love - Hilary Mantel, Karin Wåhlberg
An Experiment in Love - Hilary Mantel, Karin Wåhlberg
An Experiment in Love - Hilary Mantel, Karin Wåhlberg

Boken liksom smyger sig upp på en. Lämnar en lite lätt förvirrad. Men samtidigt är det en medryckande, hjärtskärande skildring av unga kvinnor, deras uppväxt, liv, klasstillhörighet, vänskap, motgångar, ångest och världsbild.

Har ni läst någon av dessa? Vad tyckte ni, i så fall?

Translation:

Two books I’ve read and liked recently: All The Light We Cannot See by Anthony Doerr and An Experiment in Love by Hilary Mantel. Both make for a really good read, though the ending in the latter came as a bit of a…surprise.

Hjärtat är en muskel, något större än en knuten hand

Det här är hjärtat är en dikt på sextionio små sidor, av Bodil Malmsten. Den innehåller både det abstrakta och det vardagliga och det fysiskt naturvetenskapligt påtagligt verkliga. Är pragmatiskt faktaenlig och sorgset känslodrabbande. Den handlar om hjärtat. Och om kärlek & sorg & döden. Om dig och om mig och om mig utan dig.

Här är några av mina favoritstycken ur den:

Karin Wåhlberg Radar Magazine
Karin Wåhlberg Radar Magazine
Karin Wåhlberg Radar Magazine
Karin Wåhlberg Radar Magazine
Karin Wåhlberg Radar Magazine
Karin Wåhlberg Radar Magazine
Karin Wåhlberg Radar Magazine
Karin Wåhlberg Radar Magazine
Karin Wåhlberg Radar Magazine
Karin Wåhlberg Radar Magazine

Om ni gillar dessa textstycken här ovan så skulle jag rekommendera er att skaffa boken och läsa helheten också. Dagens tips!

Translation:

About a raw and beautiful 69 page poem titled “This is the heart” in Swedish, by author Bodil Malmsten.

Fyra lästa böcker och tre nya

Har varit lite strul med Radar-sidan + att jag nästan smält bort i denna helt otroliga värme som svept in över Stockholm. Men, kanske har ni också varit utomhus och legat på bryggor och i parker och inte hunnit märka av något glapp här inne.

Tänkte peta in fyra böcker jag läst på sistone, delge lite tips istället för att bara tjata om vad jag har gjort. Är så dålig på att hålla koll på och dokumentera vad jag läser, tyvärr, men här kommer likväl några jag har färskt i minnet. Förra året skrev jag upp alla böcker jag läste i en lång lista på datorn meeeenn det har jag helt glömt av att göra i år. I alla fall: det har blivit ovanligt mycket på svenska på sistone, och jag gillar’t. Sedan jag var nio och vi flyttade till amerikatt har jag övervägande läst böcker på engelska, men de senaste två åren känns det som att jag fått förnyad kärlek till läsning på svenska.

Karin Wåhlberg

1. Jag heter inte Miriam – Majgull Axelsson

Jag heter inte Miriam, Majgull Axelsson

Läste denna och Beckomberga på Skåne-semesterns första halva. Plöjde igenom just den här på kanske ett och ett halvt dygn: ville verkligen inte lägga den ifrån mig. Den är välskriven och genialiskt upplagd; lyckas med bedriften att växla snabbt mellan helt olika tidsperioder utan att det blir ryckigt eller svårt att hänga med. Inte heller sitter man och nödvändigtvis längtar tills nästa växling ska komma för att en tidsperiod är mer eller mindre intressant, utan jag satt som trollbunden genom alltet. Boken berör ett ständigt aktuellt ämne och det finns mycket som kändes viktigt att läsa (kanske speciellt med dagens politiska klimat), många påminnelser till en själv att ständigt ifrågasätta de förutfattade meningar en kanske har utan att en tänker på det och hur en ser på och möter sina medmänniskor.

Jag heter inte Miriam, Majgull Axelsson

Såhär lyder beskrivningen på Bokus:

Majgull Axelsson tar oss med på en omvälvande resa genom krigets Europa och efterkrigstidens Sverige. Vi får följa en romsk kvinna som antar namnet Miriam och identiteten av en judinna för att överleva i kvinnolägret Ravensbrück där romer stod allra längst ner i rangordningen bland fångarna.

När hon sedan kommer till Sverige med de vita bussarna behåller hon namnet och gör allt för att dölja sitt förflutna. Hennes hem och familj är skött till perfektion, hennes utseende är alltid välordnat och hon är korrekt, lugn och välformulerad i allt hon gör. Men under den perfekta ytan döljer sig den stora hemligheten.

“Tårarna stiger henne i ögonen, hon får blinka några gånger för att driva undan dem, och orden flyger hastigt genom hennes huvud, de där orden hon inte får säga, de där orden hon inte har sagt en enda gång sedan hon kom till Sverige. Jag heter inte Miriam.”

När familjen samlas runt Miriams säng för att fira hennes 85-årsdag tror de att hon blivit dement. Varför påstår hon annars att hon inte heter det alla vet att hon faktiskt heter? Sanningen bakom tatueringen på Miriams arm, om hur hon blev Miriam, börjar så sakta komma fram och det är en helt annan berättelse än familjen väntar sig. Det är en berättelse om självbedrägeri, skam och utanförskap, om Europas smärtsamma historia, om romers situation och Sverige under efterkrigstiden.

Jag heter inte Miriam, Majgull Axelsson

Läs den!

2. Beckomberga | Ode till min familj – Sara Stridsberg

De av er som är flitiga bloggläsare har säkert redan stött på den här. Jag har gått och väntat på att denna + den ovan nämnda skulle komma ut på pocket, så är kanske lite sist på bollen. Hursomhelst. Är inte helt odelat hyllande, men som många andra måste jag ändå understryka s p r å k e t. Boken är så oerhört välskriven!

Beckomberga, Sara Stridsberg

Kritiken handlar sedan kanske mer om en personlig preferens, för till skillnad från Jag heter inte Miriam så tyckte jag nog att hoppen mellan olika tillfällen i tiden här inte var fullt lika sömlösa, utan en aning ryckiga. Och ibland hade jag önskat att boken trängde lite djupare. Vissa avsnitt kändes flyktiga, som att man inte blev mätt på vetande utifrån det en tilläts läsa. Dock, oerhört medryckande i sitt berättande, och kanske framförallt i de tankeställningar den väcker. Om lycka, om att anses vara sjuk men kanske inte heller vilja vara frisk, om ljus och mörker och att falla och om Beckomberga som både fristad och fängelse.

Beckomberga, Sara Stridsberg

Från Bokus:

När Jimmie Darling kommer till Beckomberga mentalsjukhus börjar hans dotter Jackie tillbringa allt mer tid där och när modern reser till Svarta havet blir sjukhuset hela hennes värld. Där finns läkaren Edvard Winterson som varje natt tar med sig Jim och några utvalda patienter till sina stora fester vid Lill-Jansplan, där finns Inger Vogel som rör sig på gränsen mellan ordning och ödeläggelse och Sabina med sina pärlor och sin bedrövelse. Där finns också Paul och kärleken, det verkliga vansinnet.

3. Ett liv för lite – Kristoffer Ahlström

Ett liv för lite - Kristoffer Ahlström

Ett liv för lite är en smärtsam historia som berättas av den trilling som dog vid födseln, och handlar om de två syskonen som överlevde. Om deras starka band och deras olikheter. Om deras olika grad av kompatibilitet med världen. Om deras uppväxt och deras kärlek och deras val. Det gör så himla ont att läsa vissa stycken; om deras skolgång och hur de behandlas av världen och av sin omgivning. Om barns grymhet och vuxnas bekväma blindhet. Om förvirrad tonårstid och längtan bort, efter det stora, efter det lilla. Efter något annat, efter att få vara ifred. Man får följa Caroline och David från barndom till vuxen ålder.

Språket var på ett sätt fantastiskt; fullt av välplacerade ord, skarpa metaforer och målade skickligt upp känslor för läsaren. Av någon anledning kunde jag dock inte låta bli att tycka det blev lite för mycket ibland. Det var som att språket försökte lite för hårt; skulle vara så poetiskt att det glömde bort vanliga ord och lite tappade sin verklighetsförankring, mellan varven. Alltså: lite som att få i sig för mycket socker. Nåväl. Med det sagt: helt klart läsvärd och svepande medryckande.

Ett liv för lite - Kristoffer Ahlström

Såhär skriver Bokus om handlingen:

Caroline och David växer upp på Södermalm, med ett särskilt band mellan sig. Syster och bror, två hjärtan som slår i takt, fyra öron som lyssnar. Tillsammans upptäcker de sin del av staden, skapar sig en värld långt från det som är svårt och obegripligt.

Men världens sorger kryper allt närmare David, och han ser det som sin uppgift att bekämpa alla orättvisor, att rädda människorna. Till slut kan inte Caroline skydda honom från hans tankar och infall, från en likgiltig och oförstående omgivning. När han glider in i psykisk sjukdom och hon samtidigt vill börja en ny tillvaro klipps bandet. Under många år lever de parallella liv, men så sker något som åter för dem samman.

4. Flickvännen – Karolina Ramqvist

Var tidigt i boken ganska skeptisk (och blev lite besviken, eftersom jag tyckte så mycket om Alltings början); blev inte helt förtjust i det lite “stream of consciousness”-aktiga sätt på vilket boken var skriven, och hade nog svårt att känna med huvudkaraktären. Det blev bättre allt eftersom boken löpte på, en blev trots allt medryckt av väntan och våndan och kunde liksom känna hur långsamt tiden fortlöpte därinne i pocketen. Även om det blev spännande och en vande sig vid och kom in i språkstilen kunde jag inte undgå att känna att jag ville skynda att läsa klart så att jag istället skulle kunna börja läsa nästa bok. Vilket ju inte är ett jättegott tecken. Ur ett hantverksperspektiv kan jag tycka att det hela är snyggt berättat, det var dock inte riktigt min kopp te. Men: intressant tematik, spännande och lättläst, så kanske något för den som vill ha något okomplicerat i hängmattan!

Flickvännen - Karolina Ramqvist

Bokus skriver:

Innan han gick den morgonen tog John på sig nya träningskläder och nya joggingskor. Karin fick en mobiltelefon med kontantkort. Kläder och samtal som inte går att spåra. Han sa vi ses snart, men inte när.

Alla före honom hade sagt att de skulle ta hand om henne men han köpte ett fucking jävla hus. Nu går hon återigen omkring där och väntar på honom, lämnad ensam med utegångsförbud när han är ute på ett av sina jobb.

Varför har hon fastnat för en man som försörjer sig på våld och brott? Hon tänker på vad som drivit henne, på priset hon måste betala och om det verkligen är rätt val, samtidigt som väninnorna vill festa och skvallra och små glimtar från den vanliga världen påminner henne om hur det skulle kunna ha varit.

Nytt i hyllan

Och härnäst på listan står dessa tre, som kom i en liten försändelse i början av veckan. Ytterligare en beställning är på väg: blev eventuellt lite carried away där när jag tre dagar in i Skåne-veckan läst ut allt jag tagit med mig och fick akut fingerkli efter nytt i bokhyllan. Nämligen dessa:

Karin Wåhlberg

All the light we cannot see av Anthony Doerr som jag preciiiiis börjat läsa, en bok som Libertin tipsade mig om. Det här är hjärtat av Bodil Malmsten, en diktsamling, och På flykt från ett sorgebud av David Grossman. Den sistnämnda lilla klossen på 700+ sidor vet jag att min bok-guru Julia läst och gillat samt att mina föräldrar har ett ex som står i sin bokhylla: så, jag har höga förväntningar på den.

Har ni läst någon av böckerna? Vad tycker ni om dem? Och vill ni ha fler sådana här inlägg?

Translation:

About four books I’ve read (in Swedish) and three new ones which I’ll be reading next.